La verdad sobre los fosfatos en el agua de la piscina

Adivinemos. Usted está aquí porque ha sido testigo y tal vez incluso participó en el debate generalizado que todos los propietarios de piscinas encuentran en un momento u otro: ¿Son los fosfatos en el agua de la piscina un problema y realmente tiene que eliminarlos?

Alerta de spoiler: las respuestas son no y no.

Algunos profesionales de piscinas y vendedores de productos químicos para piscinas le dirán que solo eliminando los fosfatos de su piscina puede controlar total y completamente el crecimiento de algas. Verá, los fosfatos son una fuente de nutrientes para las algas. Cuantos más fosfatos haya en el agua, más alimento delicioso habrá para que las algas consuman y más rápido crecerán las algas.

Pero esta es solo la mitad de la historia. En realidad, es solo una cuarta parte. Eliminar la fuente de alimento no está abordando realmente el problema.

Míralo de esta manera. Supongamos que tiene un huerto en su patio trasero y lo están destrozando los escarabajos a los que les encanta comer esos vegetales. ¿Cómo va a abordar el problema? ¿Arrancando su jardín para eliminar la fuente de alimento de los escarabajos? Por supuesto no. Vas a usar un insecticida para matar los escarabajos existentes y para evitar que los escarabajos que aún no han llegado dañen tu jardín en primer lugar.

Bien, admitimos que esta no es una analogía perfecta. Pero es apropiado porque para nosotros, la idea de usar un removedor de fosfato en su piscina es tan tonta e innecesaria como destruir todo su huerto para deshacerse de las plagas.

Decidimos ponernos nuestras gorras de investigador y profundizar en el tema para demostrar por qué los fosfatos en el agua de la piscina no están donde debería centrar su atención o gastar su dinero.

La versión condensada

Los fosfatos no son tóxicos ni dañinos, y eliminarlos como remedio para la formación y proliferación de algas es ineficaz. Lo mejor que puede hacer es mantener los niveles adecuados de cloro, usar regularmente un algicida para evitar que las algas florezcan en su piscina y, de vez en cuando, sacudir su piscina para darle un buen golpe de desinfección.

Use todo el contenido de la bolsa cuando esté abierta. Si algún gránulo se deposita en el fondo de la piscina, use un cepillo para dispersar. Agregue la dosis recomendada de este producto durante las horas de la noche mientras la bomba de filtrado está funcionando.

Si desea quedarse hasta el final, le explicaremos exactamente por qué esto es cierto. Todo comienza en la década de 1940. Pero antes de volver a la historia del fosfato, echemos un vistazo exactamente a lo que estamos tratando aquí.

¿Qué son los fosfatos?

¡Estamos muy contentos de que lo hayas preguntado! La respuesta rápida es que son compuestos químicos que contienen fósforo . Si recuerda algo de la química de su escuela secundaria, sabrá que este es un elemento no metálico que ocurre naturalmente. Además del fósforo, los fosfatos contienen oxígeno y, a veces, hidrógeno, así como otras sustancias químicas.

Por ejemplo, cuando el fósforo se combina con sal, el compuesto resultante es trifosfato de sodio , también llamado tripolifosfato de sodio o STPP. Esto puede sonarle extraño, pero lo más probable es que lo haya usado antes, posiblemente todos los días. Y aquí es donde viajamos en el tiempo hasta mediados de la década de 1940, con una breve parada en la España del siglo XII.

Una historia jabonosa

Los jabones y detergentes solían estar hechos de ingredientes naturales como cenizas de madera y grasa animal o sebo. Y probablemente hayas oído hablar del jabón de Castilla y sepas que es un limpiador a base de vegetales, pero es posible que no sepas por qué se llama así.

Cuenta la leyenda que el jabón a base de aceite vegetal se creó hace milenios en Siria y luego, en el siglo XI, fue descubierto por los cruzados que trajeron el “jabón de Alepo” a España e Italia. Aún no se ha verificado si esto es realmente cierto.

Lo que es cierto es que en algún momento en el siglo XII, los fabricantes de jabón comenzaron a producir jabón a base de aceite de oliva en la región de Castilla de España. El jabón de Castilla finalmente pasó a significar cualquier jabón a base de aceite vegetal.

Si bien el jabón elaborado con ingredientes naturales puede ser bueno para el medio ambiente, no siempre es el limpiador más eficaz, sobre todo cuando se trata de detergencia , que es la capacidad del jabón para disolver la grasa. Y, como habrás adivinado, de ahí proviene la palabra detergente .

Los jabones naturales se usaron durante siglos hasta justo después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la industria del jabón comenzó a desarrollar detergentes sintéticos que podían funcionar mejor en áreas con agua dura y no dependían de grasas y aceites, que tenían una gran demanda. Y así comenzó una revolución en las lavanderías en todo el país y en todo el mundo.

Quédate con nosotros. Prometemos que llegaremos a los fosfatos del agua de su piscina.

No más anillo alrededor del cuello

Los detergentes sintéticos para ropa contienen algunos componentes principales: un surfactante (un agente humectante que hace flotar la suciedad de las superficies de las telas), un constructor y otros ingredientes como abrillantadores y perfumes. Nos centraremos en el constructor.

La función del constructor es ablandar el agua y eliminar las manchas difíciles de limpiar y la acumulación de calcio. Debido a que los fosfatos, en particular el STPP, son especialmente buenos para eliminar los depósitos de calcio, la industria del jabón comenzó a usarlos como el constructor principal en los detergentes para ropa y, finalmente, en otros productos de limpieza industriales y domésticos como los detergentes para lavavajillas.

La primera empresa en crear detergente sintético para la ropa fue Procter & Gamble (P&G) con su marca Dreft®, lanzada en 1933. Sin embargo, pronto descubrieron que no limpiaba muy bien la ropa muy sucia, por lo que lo comercializaron como un detergente suave para tejidos delicados y artículos para bebés, que sigue siendo hoy.

Su siguiente experimento fue mucho más exitoso. Con la adición de fosfatos , crearon un detergente eficaz que limpiaba mejor que cualquier fórmula anterior. El resultado fue Tide, lanzado en 1946. En 1949, la producción de detergente de P&G superó con creces la de jabón.

Como resultado, lavar la ropa no fue una tarea tan difícil como lo había sido antes. Era más fácil limpiar la ropa y con menos esfuerzo. La industria de los detergentes para ropa floreció. Todo parecía melocotón entusiasta. Es decir, hasta finales de la década de 1960.

Caos de mediados de siglo

En 1959, casi todos los detergentes para ropa producidos en los Estados Unidos contenían adyuvantes compuestos de 30% a 50% de fosfato. También se fabricaron otros productos con fosfatos como limpiadores domésticos y detergente para lavavajillas.

¿Dónde termina ese fosfato? En nuestros lagos y arroyos. Así es cómo.

El agua que sale de nuestros grifos en casa comienza como lluvia, cae en lagos y embalses, y se envía a través de plantas de tratamiento de agua para ser limpiada y desinfectada para que sea potable (potable) y apta para cosas como lavar nuestra ropa y platos.

Cuando terminamos con el agua en nuestros hogares, baja por los desagües y llega a las plantas de tratamiento de aguas residuales donde se eliminan las sustancias de desecho. Luego, el agua se bombea fuera de la planta y de regreso a nuestros lagos y arroyos para comenzar el proceso nuevamente.

Suena bastante eficiente y ecológico, ¿verdad? El problema es que en los años 40, 50 y 60, nadie se dio cuenta de que todos los fosfatos que se habían agregado a los detergentes y limpiadores tenían el potencial de causar estragos en esos ambientes acuáticos naturales, o que los métodos de tratamiento de aguas residuales solo eliminan una pequeña cantidad de fosfatos del agua.

Ahora volvamos a que el fosfato es un alimento ideal para las algas. Solo una libra de fosfato puede producir 700 libras de algas. Todo el fosfato que se bombeaba a los lagos, ríos y arroyos de las plantas de aguas residuales creó enormes floraciones de algas. A fines de la década de 1960, miles de lagos y ríos, incluidos los Grandes Lagos y el río Potomac y su estuario, se habían visto afectados.

De hecho, tan recientemente como en 2014 , las comunidades que dependen del lago Erie para su agua potable estaban lidiando con la contaminación por algas, aunque en ese caso el problema fue causado principalmente por los fertilizantes utilizados por las granjas y los sistemas sépticos con fugas. El punto es que el exceso de algas en nuestras fuentes de agua naturales sigue siendo un problema.

Cómo los fosfatos dañan el medio ambiente

Los ecosistemas dependen de delicados equilibrios. Presas y depredadores. Precipitaciones y crecimiento vegetal. La presencia de alimento, agua y oxígeno, las necesidades más básicas de todos los organismos vivos.

En los ambientes acuáticos, los peces, las plantas y muchas otras criaturas y organismos que viven bajo el agua dependen de la presencia de oxígeno en el agua. Esto incluye algas. Cuantas más algas en el agua, menos oxígeno hay para los demás seres que dependen de ella, un proceso llamado eutrofización . Sin oxígeno, esas criaturas comienzan a morir.

Las algas almacenan fosfatos para mantenerse. Cuando muere, las algas se hunden hasta el fondo de cualquier cuerpo de agua en el que se encuentren, y el fosfato que retenía se libera nuevamente en el agua para servir como alimento para las algas restantes y para un nuevo crecimiento. El ciclo continúa y empeora, especialmente con la introducción de fosfato nuevo de fuentes externas. Este exceso de algas se llama contaminación por nutrientes y sigue siendo uno de los peores tipos de contaminación del mundo actual.

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Además, cuantas más algas haya en una fuente de agua potable, menos agua limpia habrá para beber, por lo que los mamíferos que dependen de un lago o arroyo también comenzarán a morir o se verán obligados a moverse para poder alimentarse. encontrar agua.

Finalmente, ¿recuerdas esos lagos que actúan como fuente del agua que llega a nuestros hogares? Cuando se contaminan con un crecimiento excesivo de algas, tiene un efecto negativo en el tratamiento del agua al obstruir las entradas, encarecer la filtración, aumentar la corrosión de las tuberías y causar problemas de sabor y olor.

El mayor esfuerzo para hacer que el agua infestada de algas sea adecuada para nuestro uso cuesta dinero, y nuestros servicios de agua nos lo transfieren a nosotros .

Los fosfatos que terminan en nuestras fuentes de agua estaban causando una enorme crisis ambiental. Había que hacer algo.

La industria de los detergentes limpia su conciencia

A partir de 1970, los tres principales fabricantes de detergentes de los Estados Unidos, P & G, Lever Brothers y Colgate-Palmolive, comenzaron un esfuerzo concertado para reducir los fosfatos en los detergentes para ropa que producían.

Sin embargo, no fue hasta principios de la década de 1990 que los fosfatos se eliminaron por completo de los detergentes para ropa producidos en los EE. UU. Después de que varios estados prohibieran los detergentes de fosfato. Numerosos países de todo el mundo, especialmente en la Unión Europea, también han instituido tales prohibiciones.

En 2010, varios estados de EE. UU. También prohibieron los detergentes para lavavajillas que usan fosfatos. En respuesta, los fabricantes dejaron de usar fosfatos en sus detergentes para lavavajillas porque no tenía sentido ni era rentable producir detergente sin fosfato en algunos estados y detergente tradicional en otros.

Los fosfatos y las algas que se alimentan de ellos siguen siendo un problema en los cuerpos de agua naturales. Lo que nos lleva a los fosfatos de su piscina y por qué no debe preocuparse por ellos.

Los fosfatos en el agua de la piscina no van a ninguna parte

Como hemos dicho, los fosfatos como fuente de alimento para las algas han sido, y siguen siendo, un problema en nuestros cuerpos de agua naturales y nuestras fuentes de agua potable.

No necesitamos decirle que su piscina no es ninguna de esas cosas.

Tampoco necesitamos decirle que no va a drenar su piscina con mucha frecuencia, lo que significa que no tendrá miles de galones de agua cargada de fosfato vertiéndose en su sistema de agua municipal de forma regular, y eventualmente llegará a los lagos y arroyos locales.

No solo eso, estamos bastante seguros de que si eres un propietario consciente de la piscina, estás usando cloro o algún otro tipo de desinfectante en tu piscina, lo que significa que ya estás haciendo que el agua sea inhóspita para las algas.

Y si está usando un algicida además de eso (lo cual le recomendamos encarecidamente que haga), está disminuyendo la probabilidad de desarrollar algas de la piscina a casi cero.

Un algicida sin cobre que ayuda a evitar que su piscina se vuelva verde.

Entonces, ¿por qué diablos gastaría más dinero en otra sustancia química para dejar de alimentar lo que ya está matando y previniendo? Simplemente no tiene ningún sentido. De hecho, además de los gastos y la futilidad, descubrimos un par de razones por las que realmente querrá evitar el uso de removedores de fosfato.

Los removedores de fosfato pueden ser tóxicos

Como hemos estado hablando sobre el medio ambiente, primero veamos los efectos del eliminador de fosfato allí.

Algunos de los removedores de fosfato más populares tienen un ingrediente activo, la sustancia que realmente actúa sobre los fosfatos, llamado lantano . Es un elemento de metal blando que está clasificado como elemento de tierras raras a pesar de que es casi tres veces más abundante que el plomo.

En 2016, la revista científica Ecotoxicology and Environmental Safety publicó un artículo titulado «Ecotoxicidad acuática del lantano: una revisión y un intento de derivar criterios de calidad del agua y los sedimentos», que reveló algunos hallazgos interesantes sobre el lantano.

Primero, el lantano se clasifica como “moderadamente tóxico”, lo que parece confirmarse en este estudio. Recuerde que, si bien los fosfatos son una fuente de alimento para las algas, no son tóxicos. El estudio mostró que los crustáceos de agua dulce eran particularmente sensibles al lantano. El estudio continúa diciendo (énfasis y paréntesis nuestro):

“Al igual que con otros metales, la disponibilidad de lantano está fuertemente influenciada por el pH y por la presencia de otros cationes en el ambiente. Puede ser acumulado por organismos, puede interferir con las funciones celulares y se adsorbe (es absorbido por) partículas.

Se requieren más estudios para determinar completamente el nivel de su toxicidad para los organismos, incluidos los humanos, pero según estos hallazgos preliminares, el lantano no suena como algo que quisiéramos verter en nuestras piscinas.

Los eliminadores de fosfato pueden anular los efectos de los secuestrantes

Digamos que tiene un alto nivel de cobre o hierro en el agua de su piscina. Tal vez obtenga su agua de un pozo. Si no se controla, un nivel alto de cobre eventualmente hará que su piscina se vuelva verde, mientras que el hierro le dará un hermoso color marrón oxidado. ¡Qué asco!

Entonces, rompes el secuestrante de metal para unirlo con el cobre o el hierro y evitar que se oxide o se oxide, lo que evitará que el agua de tu piscina cambie esos colores desagradables.

Aquí está la cosa. Los secuestrantes de metales más eficaces son los basados ​​en fosfato . Si tiene metal en su piscina y usa un secuestrante a base de fosfato y luego usa un eliminador de fosfato, está negando los efectos del secuestrante.

Reducirá el nivel de fosfato, pero tendrá poco o ningún éxito para contrarrestar los efectos del metal, lo que significa que estará desperdiciando dinero en dos frentes.

Ayuda a prevenir las manchas al eliminar el hierro, calcio, manganeso, cobre y otros metales del agua de su piscina. También ayuda a proteger las tuberías y las paredes de la piscina del óxido, las manchas y las incrustaciones. Se utiliza para todas las aperturas y cierres de piscinas.

¿Qué pasa con los cloradores de agua salada?

Además del debate general sobre los fosfatos, es posible que haya visto que algunos sitios web mencionan que los fosfatos pueden provocar un mal funcionamiento de los cloradores de agua salada. Curiosamente, al menos un artículo que dice que esto es un problema se publica en un sitio que contiene publicidad de una de las principales empresas que produce y vende removedor de fosfato.

Sin embargo, aparte de los posibles sesgos, el hecho es que no se han realizado estudios científicos, lo que significa que no existen datos objetivos y verificables que respalden esta teoría.

Algunos propietarios de piscinas pueden afirmar que los fosfatos son los culpables de que sus cloradores no puedan producir cantidades adecuadas de cloro. Pero, ¿y si es al revés? ¿Qué pasa si la piscina contiene más fosfatos porque el clorador no produce suficiente cloro en primer lugar para matar los contaminantes y organismos que producen fosfatos?

No lo sabemos con certeza porque, de nuevo, no existen estudios científicos de este posible fenómeno y no tenemos acceso a una cantidad suficiente de grupos para probarlo nosotros mismos.

Entonces, hasta que veamos evidencia sólida, seguiremos nuestro consejo de que un removedor de fosfato es innecesario, incluso en una piscina de agua salada.

Qué hacer con los fosfatos en una piscina de agua salada

Si tiene una piscina de agua salada, sus niveles de fosfato son altos y su clorador no produce suficiente cloro, lo primero que debe verificar es que su clorador esté construido para manejar el tamaño de su piscina .

Incluso si lo es, es posible que deba complementar con cloro regular de vez en cuando, según el lugar donde viva y las condiciones ambientales allí.

Y, finalmente, ¿está aplicando descargas a su piscina con la suficiente frecuencia como para matar organismos productores de fosfato? Tal vez necesite otra descarga o dos por mes, y tal vez incluso más cuando llueve.

Examine todos los posibles factores que pueden estar contribuyendo a los niveles bajos de cloro antes de llegar a la conclusión de que necesita rociar su piscina con un eliminador de fosfato potencialmente tóxico.

El veredicto: Realmente, realmente no necesita un removedor de fosfato

Si te has quedado con nosotros hasta el final, ¡hurra! Ahora podemos sentirnos bien por todo ese tiempo que pasamos leyendo artículos de revistas científicas y analizando la historia del detergente. (¡Estamos tan listos para patear traseros en Jeopardy! )

Pero nos sentimos aún mejor al brindarle información que lo ayudará a ahorrar dinero y lo tranquilizará acerca de cómo mantiene su piscina.

Concéntrese en los tres luchadores de algas más importantes: desinfectante, algicida y el impacto ocasional de la piscina, y su piscina estará bien.

¡Feliz (y menos costoso) natación!

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